Chiang Mai night safari

À l’occasion d’un parcours de nuit, le Chiang Mai Night Safari invite à une immersion inédite dans l’univers de la faune sauvage. Le point.

La ville phare de la Thaïlande du Nord ne cesse d’innover et de se réinventer. Avec l’ouverture du zoo Night Safari, elle ajoute le safari animalier à son répertoire d’activités de loisirs. Vous rêvez d’un voyage hors des sentiers battus ? Vous aimerez tester de nouvelles expériences, voir autre chose de la Rose du Nord que ses musées, ses temples ou ses stupas dorés ? Partir au Chiang Mai Night Safari est une excellente idée. Il se trouve à gauche du parc royal Rajapruek, à une douzaine de kilomètres du centre-ville. Sous le ciel obscur, des créatures stupéfiantes s’éveillent dans la forêt, des meutes de tigres, des petits rongeurs ramassant des graines dans le silence de la nuit, des vautours, des girafes, des lamas et bien plus encore. Qu’attendez-vous ? Réservez une excursion de jour ou de nuit au Night Safari et faites le plein d’images, de rencontres et de sensations fortes.

Histoire du parc zoologique

La fondation du zoo remonte en 2006. L’idée vient du premier ministre Thaksin Shinawatra. Singapour avait inauguré en 1994 l’expédition nocturne dans les zoos avec son Night Safari. L’ambition de Thaksin était de reproduire le même concept à Chiang Mai : créer un parc du même type qui jouira de la même visibilité internationale et fournira de la manne au tourisme. Il en fit part au gouverneur de Chiang Mai. Le terrain a été choisi dans les limites du parc national de Doi Suthep. Après validation du budget, le chantier débuta en 2003 pour un coût total s’élevant à 32 millions de dollars. Fort d’une superficie de 130 ha, le Chiang Mai Night Safari est le plus vaste zoo de la planète à proposer des prestations de safari nocturne. Sa taille représente le double de celle de Singapour Night Safari.

Aujourd’hui

Depuis son ouverture le 6 février 2006, le Night Safari fait le bonheur de milliers de familles et comble les amoureux de la faune. L’inventaire du royaume animal est plus que respectable : près de 2 000 spécimens récupérés des cinq continents, dont 200 natifs d’Afrique et d’Asie. À part l’observation de la vie sauvage, des animations pour enfants, un spectacle son et lumière sur une fontaine et des présentations multimédia sont au rendez-vous. The Giraffe Restaurant, le restaurant du parc, sert des buffets de classe gastronomique. De quoi faire du Night Safari une attraction touristique incontournable de Chiang Mai.

Excursion à Chiang Mai Night Safari

Le parc est divisé en plusieurs visites thématiques : Jaguar Trail, Predator Prowl Zone et Savanna Safari Zone étant les itinéraires les plus fréquentés. Même si les heures d’ouverture ont été modifiées pour s’adapter au créneau horaire des vacanciers, le principal atout du parc réside dans ses raids nocturnes. De grands troupeaux d’herbivores s’y promènent en liberté. En revanche, les prédateurs dangereux sont retenus en captivité pour votre sécurité.

La randonnée nocturne commence à la tombée du soir.

Jaguar Trail

Au cours d’une randonnée pédestre de 1,2 km, faites le tour du lac des cygnes et, par la même occasion, prenez en photo les mammifères qui croiseront votre chemin. Plus de 400 animaux y sont recensés : des singes, des tigres à pelage blanc, des jaguars, des léopards, des poneys, des dromadaires, etc. Vous observerez également des créatures rarissimes comme les marsupiaux ou les tapirs. Si la marche vous paraît trop pénible, empruntez le gyropode électrique.

Predator Prowl Zone

Ce parcours de 2,4 km se trouve à l’est du lac des cygnes. À bord d’un tramway touristique, guettez, admirez et filmez en pleine action les prédateurs. On en dénombre 27 espèces en tout, dont les ours, les hyènes, les lycaons, les loups canadiens, les crocodiles, sans oublier le fameux tigre du Bengale et le lion, roi incontesté de la jungle. C’est une expérience unique de s’approcher des animaux les plus terrifiants de la planète.

Savanna Safari Zone

Au sud du lac, la Savanna Safari réunit les grandes stars de la savane africaine, à l’exemple des gnous, des impalas, des springboks, des buffles d’eau, des zèbres, des girafes au long cou et des élégantes gazelles. Des spécimens insolites comme les kangourous et les dingos s’ajoutent au tableau. Vous pourrez rencontrer des espèces carnivores comme les lions, les hyènes et les guépards qui sont gardés derrière les cages. Au même titre que le Predator Prowl, le parcours a une distance de 2,4 km et utilise le tramway comme moyen de transport.

Informations pratiques

Frais d’entrée

Il convient de noter que les trois zones du parc ont des heures d’ouverture distinctes et des tarifs distincts :

- Le Jaguar Trail est de service entre 11 h à 22 h. Prix : 100 baths (2,8 €) pour les adultes, 50 baths (1,4 €) pour les enfants.

- Le Predator Prowl et le Savanna Safari sont de service entre 18 h et 23 h. Prix : 800 baths (22,4 €) pour les adultes, 400 baths (12,2 €) pour les enfants.

Les trois zones ferment plus tard pendant la haute saison.

Comment y accéder ?

Le Chiang Mai Night Safari étant une attraction célèbre, la majorité des hôtels prennent en charge le transport en navette vers le zoo. Si vous souhaitez vous y rendre par vos propres moyens, vous pourrez prendre le songthaew, la mini-fourgonnette rouge ou le taxi. Tous les chauffeurs connaissent l’adresse du zoo.

Dans les environs

La visite de Chiang Mai Night Safari vous a plu ? D’autres attractions de loisirs valent le coup d’œil :

- Le zoo de Chiang Mai, connu pour son couple de pandas géants ;

- Le parc national de Doi Suthep ;

- Le Wat Prathat Doi Suthep, admirablement suspendu à la montagne du même nom.

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